Beaucoup d’enfants ont un sens inné de égalité, équité et justice et savoir comment ces concepts se rapportent à leur vie quotidienne. Beaucoup d’enfants ont également la confiance nécessaire pour exprimer leurs opinions lorsqu’ils ressentent un manque de justice. Mais malheureusement, ce n’est pas toujours le cas – en particulier pour les enfants dont les droits personnels sont violés et qui font l’objet de mauvais traitements, souvent à huis clos.

Un récent rapport le Bureau du Commissaire à l’enfance estime que 2,3 millions d’enfants en Angleterre vivent avec des risques en raison d’un contexte familial vulnérable. Cela inclut les enfants pris en charge et les enfants connus pour avoir subi un préjudice personnel ainsi que ceux vivant dans des familles où il y a une forte probabilité de préjudice.

De façon inquiétante, on estime que 829 000 de ces enfants ne sont pas connus de services sociaux ou aux services de santé mentale pour enfants donc, ne reçoivent aucun soutien. Ajouté à cela, depuis le début de la pandémie de COVID-19, les taux de violence conjugale ont augmenté, ce qui signifie qu’encore plus d’enfants peuvent vivre dans des foyers où ils risquent d’être témoins de comportements violents ou d’en être victimes.

Les enfants doivent savoir comment obtenir de l’aide lorsqu’ils se sentent à risque. Ils doivent également comprendre comment les droits s’appliquent à eux et à leur vie – et bien qu’une quantité limitée de cela soit faite dans les écoles, cela ne va actuellement pas assez loin.

Droits de l’enfant

Les droits de l’enfant sont un sous-ensemble des droits de l’homme. Le Convention des Nations Unies relative aux droits de l’enfant définit les droits auxquels tous les enfants du monde entier devraient avoir accès et est l’un des traités internationaux les plus largement adoptés de tous les temps.

En Angleterre, un enseignement spécifique sur les droits de l’homme est inclus dans l’Éducation sur les relations pour les élèves du primaire et dans l’Éducation sur les relations et le sexe pour les élèves du secondaire. Les élèves du primaire et du secondaire apprennent également les droits de l’homme dans l’éducation à la santé et dans Éducation à la citoyenneté.

Les écoles enseignent déjà certains éléments des droits de l’homme, mais il reste encore beaucoup à faire. Images d’entreprise de Singe / Shutterstock

Dans le cadre de ces matières, dans les écoles primaires, les aspects liés à l’éducation aux droits comprennent l’apprentissage des élèves à reconnaître si les relations les rendent malheureux, dangereux ou inconfortables. Les élèves apprennent également à signaler tout préoccupations ou abus et où ils peuvent obtenir de l’aide.

Dans les écoles secondaires, on enseigne aux élèves comment reconnaître lorsqu’une relation est dangereuse, ce qui constitue du harcèlement sexuel et de la violence sexuelle et pourquoi ceux-ci sont inacceptables. On leur enseigne également les droits et responsabilités juridiques en matière d’égalité, les droits en ligne, ainsi que la façon de signaler et d’obtenir des conseils si nécessaire pour eux-mêmes ou pour les autres. Les libertés civiles dont jouissent les citoyens du Royaume-Uni sont également examinées, tout comme la nature de règles et lois et système de justice.

Ces sujets comprennent un enseignement important sur les droits, mais l’accent est mis sur l’information factuelle sur les droits et l’aide disponible. Ce qui manque, c’est d’enseigner spécifiquement aux enfants les droits de l’enfant et comment ces droits s’appliquent à leur propre situation. Il faut également faire davantage pour donner aux enfants la confiance nécessaire pour exprimer leurs préoccupations dans les cas où leurs droits ne sont pas respectés.

Droits Relatifs aux Écoles

Unicef Royaume-Uni a développé une Prix du Respect des Droits Scolaires. En travaillant à l’obtention de ce prix, les écoles utilisent la Convention relative aux droits de l’enfant pour enseigner aux élèves leurs droits et comment ceux-ci s’appliquent à leur propre vie.

Environ 5 000 écoles travaillent grâce au prix de l’Unicef, ce qui équivaut à environ 1,6 million d’enfants prennent conscience de leurs droits. La recherche montre que les enfants des écoles travaillant à ce prix développent la confiance nécessaire pour divulguer les cas où leurs droits n’ont pas été respectés. Et cela a conduit à problèmes de protection identifiés.

Un cadre supérieur dans l’une des écoles primaires a expliqué l’impact qu’il a eu:

Nous recevons toujours des divulgations lorsque nous parlons de droits au début de l’annéethe les [enfants] se sentent habilités à le dire à quelqu’un et c’est quelque chose qui ne se serait probablement pas produit sans cela [le prix].

Mais tous les enfants ne fréquentent pas les écoles où le prix est offert. Et même lorsqu’ils le font, on ne met pas suffisamment l’accent sur le fait que tous les élèves sont non seulement sensibilisés aux droits et à la manière dont ceux-ci s’appliquent à eux, mais qu’ils ont les compétences et la confiance nécessaires pour agir et obtenir de l’aide dans les cas où les droits ne sont pas respectés.

‘Connaissez vos droits’

Étant donné que, sous confinement, de nombreux enfants peuvent passer de plus longues périodes avec des adultes qui peuvent les mettre en danger et avoir moins d’occasions d’exprimer ces préoccupations, il est urgent d’intégrer l’éducation aux droits de l’enfant à tous les niveaux de scolarité.

L’accent doit être mis non seulement sur la transmission des connaissances et des faits sur les droits de l’enfant, mais aussi, comme l’ont affirmé les Nations Unies Programme Mondial d’Éducation aux Droits de l’Homme, il doit également veiller à ce que les enfants acquièrent les compétences nécessaires pour appliquer leurs droits de manière pratique dans la vie quotidienne. Et cela signifie apprendre aux enfants à agir pour défendre et promouvoir leurs droits au besoin.