La comédie de Netflix Éducation Sexuelle, maintenant dans sa troisième saison, se déroule parmi un groupe d’étudiants et d’enseignants dans un lycée britannique. En décrivant l’éducation sexuelle, il enseigne aux téléspectateurs le sexe et la sexualité – faisant souvent un meilleur travail que les cours d’éducation sexuelle à l’école.

Dans le premier épisode de la troisième saison, le Dr Jean Milburn (Gillian Anderson) est interviewé à la radio à propos de son nouveau livre, Uneducated Nation: A Sex Education Manifesto for Our Youth.

Lorsque l’animatrice lui demande de lui parler du livre, elle répond qu’elle a été “choquée par l’ineptie” des cours d’éducation sexuelle à l’école. Alors elle a créé

ce manuel facile à lire aide à responsabiliser nos adolescents et leurs parents lorsqu’ils deviennent de jeunes adultes sexuellement actifs.

Il répond : « Ça a l’air un peu racé”. Jean réplique,

Eh bien, si, par racé, vous voulez dire très recherché et totalement essentiel à la santé et au bien-être de nos enfants, alors, oui, je suppose que c’est le cas.

La réponse de Jean pourrait facilement s’appliquer à la série télévisée elle–même – racée mais essentielle. Il pourrait également être considéré comme un commentaire sur la façon dont les programmes d’éducation sexuelle en milieu scolaire pourraient améliorer leur communication d’informations pertinentes aux adolescents curieux.

Nous faisons partie d’une équipe de recherche internationale travaillant avec des chercheurs de Grèce, d’Irlande et de Norvège pour interroger des adolescents et leurs parents sur leur perceptions des préjudices liés à l’accès au contenu sexuel.

En tant que chercheurs ayant une expertise dans les domaines de la sexologie, de la communication et des études des médias, nous valorisons les connaissances que les jeunes partagent sur leurs propres besoins et désirs.

Nos recherches avec les adolescents – et sur les histoires qui représentent leurs expériences – montrent que ce sont des êtres sexuels qui veulent et méritent des informations sex-positives. Trop souvent, ce côté positif du sexe est laissé en dehors de la classe.


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Sexuellement provocateur, mais éducatif

L’éducation sexuelle est un exemple de la façon dont les histoires de la culture populaire peuvent dépeindre positivement la sexualité des adolescents.

Par exemple, la scène d’ouverture de ce premier épisode de la troisième saison est optimiste, ludique et sexy.

Il se découpe entre au moins 13 moments de plaisir sexuel différents: le sexe hétérosexuel, le sexe gay entre jeunes hommes, le sexe gay entre jeunes femmes, la masturbation en regardant du porno, le sexe en ligne, le sexe en réalité virtuelle – et le plaisir de lire un livre en mangeant des bouffées de fromage.

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L’éducation sexuelle a lieu à l’école et à la maison. Sam Taylor / Netflix

Cette séquence est sexuellement provocante, mais elle est aussi éducative. Il montre une gamme de désirs à travers les âges (oui, les enseignants et les parents ont aussi des relations sexuelles), les races, les sexualités et la taille du corps.

Il n’y a aucun des messages sur l’abstinence et la peur souvent associés aux représentations du sexe chez les adolescents, et aucun rideau timide ne se lève pour le sexe.


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Le principe de l’émission est que les adolescents de Moordale High ne reçoivent pas de cours d’éducation sexuelle adéquats, alors le fils de Jean, Otis (Asa Butterfield) et sa camarade de classe Maeve (Emma Mackey) ont mis en place un service de thérapie sexuelle pour leurs pairs.

Ces jeunes cherchent des informations sur la façon de surmonter les difficultés sexuelles et de devenir de meilleurs amants. Ils trouvent (généralement) des informations correctes – et toujours franches – auprès d’Otis et de Maeve, qui offrent des ressources et des conseils.

Adolescents et porno

Comme nous le soutenons dans un récent dissertation, cette émission de télévision complique l’idée que la pornographie n’est nocive que pour les adolescents.

Regarder du porno peut être “un peu amusant », pour citer un personnage, mais aussi une source de désinformation sur le sexe. L’éducation sexuelle démystifie cette désinformation, par exemple lorsqu’un personnage croit à tort qu’un gros pénis est nécessaire à la satisfaction sexuelle, et qu’un autre pense que ses lèvres devraient être rentrées.

Les adolescents en tant que consommateurs et producteurs de récits pornographiques et érotiques peuvent utiliser ces histoires, ainsi que les histoires d’éducation sexuelle, pour développer une compréhension du sexe et de la sexualité et compléter les informations fournies dans les programmes scolaires.

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Il est important que la désinformation soit corrigée. Sam Taylor / NETFLIX © 2020

Cette contradiction apparente à propos de la pornographie s’aligne sur un rapport écrit par l’Institut australien d’études familiales sur les effets de la pornographie sur les jeunes.

Ce rapport met en évidence le manque d’informations sur la façon dont les jeunes accèdent au contenu sexuel (involontairement ou intentionnellement); sur le contenu de la pornographie qu’ils regardent; et sur la capacité des adolescents à faire la distinction entre le fantasme que représente la pornographie et la réalité de leurs expériences sexuelles.


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Le rapport a également trouvé très peu de témoignages d’adolescents eux-mêmes sur leurs expériences d’accès à du contenu sexuel en ligne et sur tout préjudice perçu. Il souligne la nécessité de poursuivre les recherches, y compris les voix des adolescents.

Plaisir d’enseignement

Le Dr Jacqui Hendriks, qui coordonne les cours de sexologie de l’Université Curtin, estime que l’éducation sexuelle devrait inclure discussions sur le plaisir plutôt que de se concentrer principalement sur la reproduction.

À l’heure actuelle, la qualité de l’éducation sexuelle varie considérablement à travers le pays, mais en Australie occidentale, un groupe de chercheurs a identifier la « nécessité de se concentrer davantage sur la sexualité positive et les questions contemporaines pertinentes” en classe.

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Les jeunes méritent aussi des leçons sur le plaisir du sexe. Sam Taylor / NETFLIX © 2020

L’éducation sexuelle remet en question une perception communément admise, les adolescents devraient être protégés des méfaits du sexe et du matériel sexuel. Les histoires racontées par les adolescents et sur les adolescents peuvent être des outils cruciaux pour ouvrir des conversations entre enfants et adultes sur le sexe.

La conversation entamée par des émissions comme l’éducation sexuelle met en évidence la nécessité d’une éducation sexuelle plus complète non seulement dans les écoles, mais dans les communautés et dans le foyer familial lui-même.