Dans les médias, les parents peuvent être décrits comme craintif et conservateur quand il s’agit de relations et d’éducation sexuelle. La préoccupation des parents quant à la pertinence de tels programmes à l’école est souvent cité comme raison ils peuvent être édulcorés.

Mon étude récente a examiné les points de vue de 612 pères d’enfants âgés de 3 à 12 ans en Australie sur les relations et l’éducation sexuelle. La plupart (94%) des pères interrogés ont déclaré qu’ils l’appréciaient pour leurs propres enfants et 92% ont déclaré qu’ils voulaient jouer un rôle actif dans l’accouchement.

Pourquoi est-ce important?

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles il est important que les hommes soient plus impliqués dans les conversations autour des relations et de l’éducation sexuelle.

Par exemple, les hommes sont plus susceptibles de tenir opinions homophobes que les femmes. Et en Australie, 83% des infractions pénales en 2019 et 2020, des violences entre partenaires intimes ont été perpétrées par des hommes.

Cependant, la recherche montre que les pères en Australie sont beaucoup moins impliqués dans les relations et l’éducation sexuelle que les mères, et sont également moins susceptibles de participer à des recherches connexes. Le les raisons de cela reflètent en grande partie attentes les mères sont des nourriciers et des fournisseurs de pères. Bien que ces notions soient dépassées et en évolution, elles le font persister en Australie aujourd’hui.


À lire aussi : Parents, vos enfants vous surveillent. L’éducation sexuelle commence à la maison


De plus, les pères se considèrent comme les communicateurs les plus pauvres et se sentir moins à l’aise de parler de sujets sensibles que les mères. Cela conduit à une écart entre leurs intentions et leurs actions en tant qu’éducateurs en sexualité.

Ce que j’ai fait dans mon étude

Mon étude comprenait des pères de différents types et niveaux d’emploi et d’éducation, de différentes cultures, âges et origines ethniques. Les participants comprenaient également des pères d’orientations sexuelles variées. Les proportions de pères dans chaque catégorie ressemblaient largement à celles de la population australienne en général.

Premièrement, 612 pères ont répondu à une enquête sur leurs opinions sur ce qui devrait être inclus dans les relations et l’éducation sexuelle, ainsi que sur la mesure dans laquelle ils étaient impliqués.

Father talking to daughter on the couch.

Les pères sont moins confiants quant à leur capacité à parler de questions sensibles que les mères. Shutterstock

L’enquête comprenait 106 questions sur divers aspects des relations et de l’éducation sexuelle. Ceux-ci comprenaient l’âge approprié pour l’enseigner et la valeur accordée à divers sujets et résultats, les stratégies utilisées par les pères et les craintes, les préoccupations et les obstacles des pères à s’y engager.

J’ai ensuite interrogé dix pères pour expliquer les résultats.

Ce que les pères ont dit

L’enquête comprenait une liste de 17 résultats des relations et de l’éducation sexuelle. Ceux-ci allaient de la compréhension de la puberté et de la reproduction, à savoir comment trouver de l’aide pour un problème lié à la sexualité. Les pères les ont notés sur une échelle allant de “pas important” à “très important”.

Lorsqu’on leur a demandé d’évaluer l’importance des résultats individuels pour leurs enfants à l’approche de l’adolescence, les principales priorités des pères étaient la capacité de leurs adolescents à éviter les relations violentes, à comprendre le consentement, à reconnaître et à signaler les abus sexuels.

Interrogé sur ce qui l’a motivé à s’impliquer dans les relations et l’éducation sexuelle pour ses enfants, un père de six enfants de 60 ans a déclaré:

Je veux m’assurer que si quelque chose arrive à l’un de mes enfants, ils peuvent venir me voir pour en discuter.

Comprendre la diversité des genres, les émotions, la puberté, la contraception, l’image corporelle, l’orientation sexuelle, les valeurs, la reproduction et la naissance, et le sexe étaient tous des résultats considérés comme importants par les pères.


À lire aussi : Instagram peut faire en sorte que les adolescents se sentent mal dans leur corps, mais les parents peuvent aider. Voici comment


La plupart des participants à l’entrevue ont ressenti la récente changements dans les normes sociales autour du genre et de la sexualité reflétés dans les médias ont été des occasions pour eux d’entamer des conversations:

Un père à la fin de la vingtaine, avec deux fils, a dit:

Il y a un grand changement autour du genre et tout cela, alors je lis cela et je le traduis dans la façon dont je traite mes enfants.

Dans l’enquête et les interviews, la plupart des pères ont rejeté les préoccupations que le simple fait de parler de sexe briserait l’innocence de l’enfance.

Un père a déclaré qu’il n’avait reçu aucune éducation ou implication de son propre père sur des questions sexuelles ou relationnelles. Il a également dit:

Je ne pense pas que vous allez soudainement intéresser un enfant de six ans au sexe si vous avez juste une conversation honnête sur ce que c’est.

Les pères ont estimé que la plupart des résultats étaient plus importants pour les filles que pour les fils, reflétant un niveau de préoccupation légèrement élevé et une vulnérabilité perçue des filles en matière de sexe et de relations:

Je pense que les conséquences pour les filles sont, dans notre société en particulier, plus difficiles.

Je constate que les répercussions sont pires pour les filles et les femmes parce que la violence sexuelle est sexiste.

La responsabilité de préparer les fils à traiter les femmes et les filles avec respect était également une priorité pour de nombreux participants. Un père a dit:

Ce serait mortifère si j’envoyais un garçon, tu sais, qui était un prédateur.

Les pères religieux, qui représentaient 30% des participants, appréciaient légèrement moins la majorité des résultats que les pères non religieux. Cependant, ils ont tout de même jugé important un éventail de résultats progressifs qui pourraient être considérés comme discordants avec les valeurs religieuses, telles que le confort avec l’orientation sexuelle et l’utilisation de la contraception.

Alors que les pères acceptaient que l’exposition à des images sexualisées et à la pornographie soit, dans une certaine mesure, hors de leur contrôle, ils souhaitaient protéger leurs enfants des préjudices perçus.

Un père de quatre enfants d’origine religieuse a déclaré:

En ce qui concerne la pornographie, la sexualisation et les médias sociaux, j’ai un travail important pour protéger les enfants.

Les pères ont besoin de plus de soutien

Les résultats non publiés de mon étude indiquent que les pères aimeraient avoir accès à une gamme de ressources spécialement conçues pour les pères afin de soutenir un engagement plus poussé dans les relations et l’éducation sexuelle.

Un père a dit:

Je ne sais pas comment j’aurais eu ces conversations, mais je traverserais ce pont quand j’y serais arrivé, tu dois juste le faire.

Plusieurs conseils pour démarrer des conversations à propos de la sexualité avec vos enfants comprennent:

  • essayez de répondre simplement aux questions et ajoutez des couches à mesure que vos enfants mûrissent ou demandez plus de détails

  • visez des conversations fréquentes, petites et occasionnelles qui montrent que vous êtes un parent sans jugement et non choquant

  • demandez à vos enfants de partager avec vous leurs opinions et leurs valeurs, et de les écouter

  • utilisez les médias et les événements comme invites pour démarrer une conversation, et gardez à l’esprit que vous n’avez pas besoin d’avoir toutes les réponses

Vous devrez peut-être commencer les conversations vous-même, car vos enfants ne le demanderont peut-être jamais.

Pour plus de conseils, regardez Parlez Bientôt, Parlez Souvent.


À lire aussi : Pas aussi simple que « non signifie non »: ce que les jeunes doivent savoir sur le consentement