Les parents et les enfants doivent pouvoir discuter de sexe – mais ils évitent souvent ces conversations.

Dans le cadre de notre recherche sur l’éducation sexuelle, nous avons parlé à des adolescents britanniques de la raison pour laquelle ils ne parlent pas de sexe à leurs parents. Des visions d’embarras atroces arrivaient en tête de liste. Nous avons également parlé à des parents qui ne savaient ni comment ni quand avoir ces conversations, et à des enseignants qui ont signalé de graves difficultés à impliquer les parents dans l’éducation sexuelle de leurs enfants.

La bonne nouvelle est que les adolescents veulent vraiment parler à leurs parents sur le sexe et il y a preuve cela peut avoir un impact positif sur leur prise de décision sexuelle.

Le gouvernement britannique a rendu les relations et l’éducation sexuelle obligatoires dans les écoles secondaires en Angleterre à partir de septembre 2020, et les directives du gouvernement recommandent que les écoles engager les parents dans le processus. Voici quelques conseils qui aideront à changer ces conversations de gênantes à normales.

Commencez tôt

Certains parents nous ont dit qu’ils n’avaient pas parlé à leur adolescent parce qu’ils n’avaient pas encore de relations sexuelles. Vraiment, cependant, ces conversations devraient avoir lieu bien avant.

Un expert en relations et en éducation sexuelle qui a participé à notre étude a partagé une analogie utile pour expliquer pourquoi. Lorsque les enfants sont petits, les parents se tiennent la main en traversant la route, leur apprennent à faire attention, augmentant progressivement leur indépendance jusqu’à ce qu’ils puissent traverser par eux-mêmes. Il serait idiot de ne pas mentionner la route du tout jusqu’à ce qu’ils soient assez vieux pour traverser par eux-mêmes. C’est l’approche à adopter pour parler de sexe. Plus cela commence tôt, plus ce sera facile.

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Si un enfant est assez vieux pour poser une question sur le sexe, il est assez vieux pour obtenir une réponse raisonnable. Iakov Filimonov / Shutterstock

Les parents et les adolescents rapportent qu’il est plus facile lorsque ces conversations commencent tôt et lorsque les parents parlent de sexe comme ils le feraient pour toute autre chose. Les conversations adaptées à l’âge dès la petite enfance sont les meilleures. La règle d’or est que si un enfant est assez vieux pour poser une question, il est assez vieux pour une réponse honnête qui n’implique pas que des cigognes accouchent.

Cependant, même si les parents ont attendu que leurs enfants atteignent la puberté, il n’est pas trop tard pour commencer. Il est important de se rappeler que les parents masculins et féminins ont un rôle et que nous devons parler à nos fils ainsi que nos filles. Les garçons sont parfois négliger quand il s’agit d’éducation sexuelle, et il y a preuve que certains jeunes préfèrent avoir ces conversations avec un parent du même sexe.

Apprendre ensemble

De nombreux parents d’aujourd’hui auront probablement reçu peu ou pas d’éducation sexuelle eux-mêmes. Ils n’ont peut-être qu’un sens vague de ce qu’ils devraient enseigner à leurs enfants et un sens encore plus vague de la façon de s’y prendre.

Les adolescents d’aujourd’hui, cependant, qui peuvent demander n’importe quoi à Google et qui auront une éducation sexuelle à l’école, ont une idée juste qu’ils en ont appris plus sur le sexe que leurs parents ne l’ont jamais fait. Les adolescents le savent et les parents le savent, et cela peut faire en sorte que parler de sexe semble un défi insurmontable.

Si les parents craignent de ne pas connaître la réponse aux questions de leur enfant, il y a beaucoup d’ateliers, de livres et ressources en ligne disponible. De nombreux parents nous ont dit qu’ils apprenaient avec leurs enfants en effectuant des recherches en ligne lorsque des questions délicates se posaient.

Évitez le « grand discours’

La plupart des parents se sentent mal à l’aise à l’idée de parler de sexe à leurs enfants. Les jeunes le ressentent et redoutent l’idée de voir leurs parents transpirer abondamment tout en luttant pour leur dire des choses qu’ils savent déjà. Quand ils sentiront un « grand discours » arriver, ils l’éviteront comme la peste. Ensuite, ils se tourneront vers les enseignants, les frères et sœurs plus âgés, les amis, Internet, la pornographie ou toute autre chose qui ne devient pas écarlate à l’idée.

Father and teenage son walking and talking outside in a park.
Parler en marchant peut être un moyen moins gênant de discuter de sexe. Studios LightField / Shutterstock

Il est préférable d’abandonner le grand discours au profit de moments enseignables. Cela implique des conversations fréquentes et courtes lorsque, par exemple, un problème survient à la télévision ou qu’une amie de la famille tombe enceinte. Cela aidera à éviter l’embarras et à normaliser parler de sexe. Les parents suggèrent également que parler dans la voiture ou en promenade aide à soulager l’embarras, car il est moins nécessaire d’établir un contact visuel.

Écoutez, ne faites pas de conférences

Les adolescents de notre étude ont reçu une activité consistant à parler de relations sexuelles avec leurs parents. La plupart ne l’ont pas fait. Quand nous avons demandé pourquoi, ils ont dit qu’ils « ne pouvaient pas simplement en parler à la table de la cuisine– ” parce que, s’ils le faisaient, ils s’attendaient à une conférence, « Vous n’y êtes pas déjà? » ou “ Ne me dis pas que tu es enceinte!”. Ils ont pesé leurs options et ont refusé. On ne pouvait vraiment pas leur en vouloir.

Lorsque les enfants posent une question sur le sexe, il est toujours préférable d’écouter plutôt que de faire des conférences. Les parents devraient vérifier pourquoi leur enfant demande et répondre du mieux qu’ils peuvent, en évitant la tentation de suivre une conférence. Cela rassurera les jeunes qu’ils peuvent s’attendre à une réponse sans jugement à l’avenir.