Publié pour la première fois en 1972, La Joie du Sexe s’est conçu comme un livre de cuisine sexuel, avec des positions et des préférences présentées comme des recettes en vrac.

Comme tout bon auteur de livre de cuisine le sait, cependant, parfois, les gens ont vraiment besoin d’une image pour avoir une idée du plat fini. Le succès du livre doit beaucoup à ses nombreuses esquisses graphiques, ainsi qu’à son approche ludique et sans saveur du sexe (“unanxious” est un mot que l’auteur du livre utilise beaucoup).

Pour beaucoup d’entre nous nés dans les années 1970, 80 et au début des années 90, La joie du sexe tout changé. Pas de la manière dont il était prévu, bien sûr (comme un guide gastronomique de l’amour), mais plutôt comme le transmetteur de la terrible réalisation que non seulement nos parents avaient des relations sexuelles, mais qu’ils tenaient à le faire joyeusement. Si enthousiastes, en fait, qu’ils avaient acheté, et probablement lu, un guide érotique de 250 pages.

Telle était la popularité du livre (il a vendu à plus de 12 millions d’exemplaires dans le monde entier et a été traduit dans plus d’une douzaine de langues) qu’il est devenu relativement courant pour les gens de l’avoir sur leurs étagères ou même sur leurs tables basses.

Words: The Joy of Sex on book cover

La Joie du Sexe 1972 première édition. Wikimédia Commons

La couverture du livre mentionne Alex Comfort, médecin, romancier et poète, comme son éditeur. Mais plutôt que d’éditer doucement les conseils sexuels et les escapades d’un couple marié heureux, Comfort a révélé plus tard qu’il avait écrit le livre lui-même, avec l’aide de sa maîtresse de longue date (également la meilleure amie de sa femme et sa femme ultérieure). Ses polaroïds privés et ses descriptions de positions sexuelles ont servi de base à de nombreux croquis du livre, ainsi qu’à des photographies prises par l’illustrateur en couleur Charles Raymond et son épouse Edeltraud que Chris Foss a utilisé comme références pour ses dessins au trait.

Aujourd’hui, cette trame de fond de subterfuges et de polaroiding s’ajoute à ce qui est déjà une lecture assez inhabituelle. Il y a des discussions libérales sur les combinaisons à tâtons, le chignon beurré, le poisson rouge et les chemins de fer (pas ce que vous pensez). Au moment de sa publication, le livre était révolutionnaire – peut-être pas dans son contenu, mais dans sa popularité. Il fait suite aux livres d’Alfred Kinsey sur le comportement sexuel chez les hommes et les femmes à la fin des années 1940 et au début des années 1950.

Au début des années 1970, la révolution sexuelle était en cours, et il est possible que la joie du sexe reflète à la fois une attention accrue de la société sur le plaisir sexuel et travaille à le renforcer.

Black and white photo of man with glasses and long grey hair

L’auteur Alex Comfort, photographié en 1975, était également poète et militant pour le désarmement nucléaire. AP

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Faire du sexe correctement (titre original)

À la base, les conseils du livre sont assez simples. Le confort exhorte le lecteur à être ouvert d’esprit sur le sexe, à explorer et à expérimenter, et à communiquer sans jugement. Cinquante ans plus tard, tout cela reste un bon conseil.

Man and woman embrace on cover of sex book

La couverture de 1988. Bonbonnes

Des recherches qualitatives (axées sur des thèmes plutôt que sur des données) montrent que de nombreuses personnes considèrent la satisfaction sexuelle comme refléter l’ouverture sexuelle et une volonté d’agir sur les désirs, ainsi que les repères plus évidents comme l’orgasme et la fréquence sexuelle. Des gens qui vraiment communiquer avec leur partenaire à propos de ce qui les excite (et de ce qui ne les excite pas) et qui sont prêts à parler de la gravité souvent embarrassante du sexe, ont tendance à signaler avoir de meilleures relations sexuelles. Ils signalent également de meilleures relations dans l’ensemble (peut-être en grande partie à cause de le meilleur sexe).

Et ce n’est pas seulement que les gens qui sont meilleurs pour communiquer en général sont également meilleurs pour communiquer sur le sexe – plutôt, il semble y avoir quelque chose de spécial à parler ouvertement de désirs et de besoins sexuels qui améliore la satisfaction sexuelle et globale de la relation.

Il n’y a pas que les cheveux qui sont dépassés

Aujourd’hui, il y a beaucoup de choses dans le livre qui sont datées, dépassées ou incorrectes. Le confort semble obsédé par le perfectionnisme sexuel. Bien qu’il rejette certains mythes sexuels (tels que le supériorité inhérente d’un orgasme ”vaginal“ par rapport à un orgasme ”clitoridien »), il semble croire que la plupart des rencontres sexuelles peuvent (et devraient peut-être) être caractérisées par des orgasmes simultanés. Des recherches ultérieures démontrent que lorsque nous exigeons perfectionnisme sexuel (en nous-mêmes ou chez nos partenaires), nous avons tendance à aimer le sexe beaucoup moins.

book: more joy of sex

Bonbonnes

Le livre est très fortement orienté vers le sexe cisgenre hétérosexuel – une réinvention moderne du livre nécessiterait une attention accrue sur la diversité de l’identité sexuelle et de l’identité sexuelle, et les nombreuses façons dont nous avons des relations sexuelles. (Notez qu’il y a eu éditions révisées et les entreprises dérivées, y compris La Joie du Sexe Gay et La Joie du Sexe Lesbien.)

Les conseils dans l’original, cependant, autour de la communication ouverte et sans jugement sur le sexe et les besoins sexuels se sentent pertinents pour tout le monde. Et Comfort reconnaît qu’il y a des groupes de personnes pour qui d’autres livres sont nécessaires. Bien que son langage autour de ces questions soit maladroit sous le regard d’aujourd’hui, il y a une large acceptation des attractions de même sexe (sans citer de preuves, Comfort prétend heureusement que tout le monde est bisexuel) et des aspects de la fluidité des genres.


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Il y a encore d’autres aspects du livre qui doivent être révisés ou mis à jour, mais aussi de délicieuses inclusions dans l’édition de 1972.

Il y a les nombreuses hypothèses inhabituelles. Lorsque l’on parle d’excitations masculines (appelées “releasers”), par exemple, le confort déclare en toute confiance:

Un cheval, vu de derrière, est un « relâcheur » masculin – il a de longs cheveux, de grosses fesses et une marche chancelante. Une vache ne l’est pas.

En fait, on parle beaucoup des chevaux, du symbolisme du cheval et du jeu d’équitation tout au long du livre.

Le confort résiste au déodorant et prévient les amateurs de ne jamais le porter.

Ailleurs, il prévient utilement:

[…] le seulement la manifestation vraiment dérangeante de la musique d’amour est lorsque la femme rit de manière incontrôlable – certains le font. Ne sois pas crispé à ce sujet.

Le soutien scientifique d’aujourd’hui pour La Joie du Sexe dans son ensemble est mixte, et le livre est daté, et cis-hétérosexuel et centré sur les hommes. Mais est-ce toujours joyeux? Oui, ça l’est.

Le message central – que le sexe peut être une source de plaisir, d’amour, de communion et de jeu – reste aussi vrai aujourd’hui qu’en 1972. Il y a aussi quelques bons conseils si vous pouvez trier les chevaux des vaches. Alors excusez-moi, pendant que je lis le petit pain beurré.


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